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제목 [뉴스포럼 6호] 해외학회 참가기
작성자 관리자 작성일 2019-05-22 16:44:34 조회수 1490
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Molecular Med TRI-CON 2019 학회 참가기

권민정(성균관의대 강북삼성병원)

 

2019년 3월 10일(일) ~ 15일(금) 6일간 미국 샌프란시스코 Moscone Conventional Center에서 26th International Molecular Med TRI-CON[1]이 개최되었습니다.

‘올해 어떤 학회를 갈까?’라는 즐거운 고민은 언제라도 환영이지만 이번 TRI-CON 학회는 유전체검사 및 연구 활성화 구상 병원 과제로 업무 출장 차 다녀온 학회라서 참석 전 기대보다는 부담감이 더 컸었습니다. NGS 시작 한 달 남짓 되었을 뿐이고, 검사실 준비하면서 발생한 문제들과 여러 한계들로 심신이 지친 상태인데 병원 출장을 가려니 출국이 다가올수록 부담감이 더해졌습니다. 이유가 어떻든 어떤 학회인지 알고 가야 했기에 첫 해외학회 참석을 앞둔 전공의 시절을 떠올리며, 빼곡한 강의 제목들의 학회 프로그램을 보면서 어떤 세션을 듣고 와야 할지 발표자 이름과 분야를 Google, PubMed에 검색해보면서 준비했습니다. 이런 과정이 있어서인지 과거 참석했던 학회들보다 인상 깊은 강의가 많았고, 오래 기억에 남을 학회이기에 본 원고 요청을 받았을 때 밀려왔던 부담감을 떨치고 용기를 낼 수 있었습니다.

TRI-CON 학회는 Molecular Diagnostics & Digital Health/Liquid Biopsy & Immuno-oncology/Bio-IT World Expo 세 개의 큰 분야가 종합된 학회입니다. 각 분야는 6일의 학회 기간 중 첫 1.5일은 한 강의당 3시간에 걸친 Short Courses(Afternoon, Dinner, Morning), 3일간은 Conference Programs, 마지막 1.5일간은 Symposia or Training Seminars로 구성되어 있습니다. 6일 모든 일정에 등록하면 등록비는 Early-bird(USD2,299)라서 이 학회 참석 경험이 있는 분들께 듣기로는 대개는 3일 프로그램으로 등록(USD1,499)하는 것이 일반적이라고 합니다. 하지만 3시간 동안 각 분야의 최고 강사의 분야 집중 강의로 진행된 Short Course 프로그램이 인상적이라서 다음에도 관심 분야의 Short Course를 선택하고 참석할 것입니다.  

가장 인상 깊었던 발표는 Diagnostic Metagenomics Testing – From Research to Clinical Care라는 제목으로 Charles Chiu(USCF Clinical Microbiology Laboratory, , MD, PhD)[2] 연자의 Short Course 3시간 강의였습니다. 학회장에서 주는 아침과 커피를 위해 아침 7시쯤 도착하여 시작 전 30분 일찍 강의장에 갔더니 연자도 이미 도착했고, 기다리는 동안 등록자들이 각자 자기 소개와 이 강의를 선택한 이유를 이야기하고, 원하면 연락처까지 주고받는 기이한 경험과 함께 강의가 시작되었습니다. Metagenomics 분야에서 소위 가장 뜨고 있는 연구자이기도 하고, UCSF 대표 성공한 Lab 중의 한 곳을 운영하며 개발 특허받은 검사 기법들과 Prof. Chiu의 초기 연구부터 Nature Review Genetics(2019, Chiu, et al)[3]에 이르기까지 연구 과정과 결과들에 대한 강의를 듣다 보니 3시간은 금세 끝이 났습니다. 다음 날 Conference Program과 마지막 날 Symposia까지 총 3번의 강의를 모두 들었기 때문에 더 기억에 남았을지 모르겠지만 Metagenomics에 대한 최신 지식을 얻고 앞으로의 연구 방향들에 대해서 생각해 볼 수 있는 유익한 강의였습니다. 비슷한 주제의 발표 영상도 있어서 다녀온 뒤에 찾아서 보기도 하였습니다.[4] 

그 외 가장 인상 깊었던 분야는 NGS 분석 기법들에 대한 강의들로 Improving Clinical Quality with Bioinformatics Automation 제목으로 Elaine Gee(Founder and President of BigHead Analytics Group, PhD)[5] 연자 발표와 Current and Future Approaches to Sequence Variant Interpretation 제목으로 Julie M. Eggington(Co-Founder and CEO of the non-profit Center for Genomic Interpretation, MS, PhD)[6] 연자 발표였습니다. Dr. Gee는 Salt Lake City, UT, ARUP Laboratories 유전 분석 연구진으로 Bioinformatics Pipeline기법을 더 쉽고 간단하게 개발해온 과정에 대한 발표였고, Dr. Eggington는 위양성 변이보고서들로부터 파급된 위험도와 ClinVar 분류오류(Shah, et al. AJHG 2018)[7] 빈도에 대해 고민하며 변이 결과 보고서의 신뢰도를 높이는 분석 기법 개발에 대해 발표하였습니다. 인상 깊은 강의 중 하나였기 때문에 다녀와서 관련 발표 자료와 영상들을 찾아보기도 했습니다.[8] NGS 검사실을 운영하고 있다면 그 누구라도 현재 진행형으로 걱정하고 있을 공통의 고민들이라서 동서를 아우르는 같은 업계(?) 동병상련을 느낄 수 있던 시간이었습니다. 

국내 참석자는 많지 않았지만 Single Cell Analysis 분석 기법[9] 개발을 발표한 국내 발표자가 있었습니다. 학회 중에 우연히 만난 타 기관 전문의 선생님께서 바다 위로 석양이 내려다보이는 Pier 39 해산물 레스토랑에서[10] 근사한 저녁을 사주시기도 하였습니다. 마지막 여유가 있던 날에는 샌프란시스코 북쪽에 위치한 Napa Valley 지역의 V. Sattui Winery[11]와 Robert Mondavi Winery[12]를 다녀왔습니다. 자동차로 2시간 떨어진 거리라서 한인 여행사 투어 프로그램을 신청하여 다녀왔는데, 학회 마지막 날이 되어서야 샌프란시스코 랜드마크 금문교를 배경으로 사진도 찍고, 캘리포니아 햇살을 흠뻑 받으며 와이너리 투어 관광객의 여유도 즐길 수 있었습니다. 두 와이너리에서 대략 8종류의 와인을 접해보았는데, 품종과 제조 과정의 특징들에 대해 설명 들으면서 조금씩 맛을 느끼고 평가해 보았던 와인들에 대한 추억은 이 글을 쓰는 지금도 미세하게 그 향기가 남아있는 것 같은 기분을 떠올리게 합니다. 와인을 좋아하는 분이라면 혹은 그렇지 않은 분이라도 기회가 된다면 Napa Valley 와이너리 방문을 적극 추천 드립니다. 

TRI-CON 학회를 다녀와서 모 진검 전문의 선생님에게 밝힌 여러 소감 중의 한 가지는, 세상에 천재는 많은 것 같다는 감탄이었습니다. TRI-CON 학회에는 대학 교수진들뿐만 아니라 업체 개발자들도 다수 참석하고 발표하는 학회라서 그런지 평소 해외학회에서 느꼈던 발표자들의 학술적 노력과 뛰어난 업적에 대한 경외감에 추가하여 검사실 지식을 발전시켜 특허와 상품으로 개발해내는 능력자들에 대한 신기함을 경험해 볼 수 있는 학회였습니다. 또한, 학회장 근처의 샌프란시스코 현대미술관(SF MoMA), 스탠포드 대학 투어, 근교 와이너리 방문까지 경험하며 샌프란시스코가 품고 있는 매력을 즐길 수 있던 시간이었습니다. 내년 3월에도 같은 장소에서 TRI-CON 2020이 개최됩니다. 반복되는 검사실 업무와 일상적인 전공 분야 일들에 익숙해져 자칫 발전 필요성을 느끼지 못하거나 다른 연구자들의 열정에 무관심해졌다면 몇 년 안에라도 다시 방문할 생각입니다. 참석할 수 있는 기회를 주신 병원과 과장님께 감사드리며, 그 경험을 바탕으로 다시 본업에 충실할 수 있는 힘을 내도록 하겠습니다. 두서없는 글 읽어주셔서 감사드립니다. 

[참고문헌]
[2] https://profiles.ucsf.edu/charles.chiu
[11] https://www.vsattui.com/

△ 학회장 점심 샌드위치가 지겨워서 스테이크가 놓여있는 도시락을 골랐는데, 먹어보니 데친 버섯이 있는 채식 도시락이었고, 그 뒤 3일 연속 점심으로 채식 도시락을 골랐습니다. 



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